医疗体系不堪一击 朝鲜将如何面对疫情海啸?

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北韩官媒今天证实,国内至少有1人因感染COVID-19(2019冠状病毒疾病)不治,且境内民众发烧状况正“爆炸性”蔓延,成千上万人染病后遭到隔离。

由于北韩医疗服务系统严重落后,加上全体民众根本没有疫苗可接种,专家表示,一场难以应付的疫情海啸将淹没该国。以下是法新社整理的北韩抗疫现况。

●北韩的医疗体系如何?

北韩医疗体系被认为在全世界吊车尾。美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)2021年的1项相关调查显示,北韩在195个国家/地区中排名第193。

尽管平壤当局宣称,所有人都可享有免费医疗保健,但多个人权组织揭露,长期以来北韩人民都必须为基本医疗服务付费,通常是透过香烟或酒精相关税收。

脱北者组织“北韩自由”(Liberty in North Korea)研究主管朴石吉(Sokeel Park)指出:“难民经常提到,医院长期面临资源不足问题。”

在北韩当过医生的脱北者崔贞勋(Choi Jung-Hun,音译)告诉法新社:“加护病房和精密诊断工具‘极其稀缺’,且仅有平壤有这些设备。”

北韩拥有2500万人口,其中多数人居住的农村地区或小城镇,都没有配备加护病房的医院。

●北韩人民健康状况如何?

长期以来,北韩一直努力设法养活人民。官媒去年称该国面临“粮食危机”,联合国专家也警告,北韩弱势群体正面临饥饿风险。

人权观察组织(Human Rights Watch)亚洲区高级研究员尹理娜(Lina Yoon,音译)说:“大多数北韩民众都有长期营养不良问题。”

她还说,北韩为防疫封锁边界2年后,“原有药物几已消耗殆尽”。

外界对北韩人民的健康状况知之甚少,但世界卫生组织(WHO)2018年曾表示,糖尿病等非传染性疾病占该国死亡人数的84%。

对COVID-19患者来说,这类慢性疾病可谓一大主要风险因素。

现为研究员的脱北者安灿一(Ahn Chan-il,音译)说,健康状况不佳,特别是普遍营养不良,导致北韩特别容易受到COVID-19攻击。

●北韩当局是否有为疫情来袭预作准备?

北韩于2年前宣布关闭边境、中止贸易,并禁止航班入境,据报当局还针对从中国非法入境北韩者下达“格杀勿论”命令。

平壤先前声称,其严厉锁国政策已将病毒拒于门外,但北韩并未在锁国期间替人民接种疫苗。

北韩去年拒绝接受中国主动提供的300万剂疫苗,还称疫苗应该转送给“更有需要的国家”。

韩国智库表示,北韩显然也因为担心副作用,拒绝了世卫透过疫苗全球取得机制(COVAX)提供的阿斯特捷利康(AZ)疫苗。

世卫说,北韩和非洲的厄立垂亚(Eritrea)是全球唯二没有展开COVID-19疫苗接种行动的国家。

●北韩要如何抗疫?

官媒本周宣称,北韩使用严谨基因分析技术诊断COVID-19患者,但专家认为,该国检测能力极为有限。

研究人员指出,北韩还缺乏配备负压系统的检疫设施,以及配送mRNA疫苗所需的冷链系统。

专家相信,北韩医疗系统可能难以协助任何施打疫苗后产生副作用的人,这可能也是他们拒绝接受捐赠疫苗的原因。

营养不良也被认为会影响个人的疫苗接种免疫反应。这意味除医药外,北韩可能还需要大量粮食援助,才能成功展开疫苗接种。

●其他国家能否帮助北韩?

中国、韩国和世卫都可以立即提供协助,首尔新上任政府已准备好向北韩运送疫苗。

然而,金正恩政权刚宣布国内出现确诊病例的数小时后,就违反国际制裁禁令,试射3枚弹道导弹,这显示平壤似乎并不想要国际援助。

不过专家相信,北韩很快就会别无选择。北韩中央通信社(KCNA)报导,不明原因的发烧症状自4月底以来在境内“爆炸性扩散”,约有35万人出现症状,12日更新增1万8000人,这表明已爆发大规模疫情。

首尔北韩大学院大学(University of North Korean Studies)教授梁茂进(Yang Moo-Jin)告诉法新社,北韩事实上正透过在英语媒体发布消息“传达需求”,该国发出“间接讯息”,显示平壤接下来可能向美国或国际组织请求疫苗援助。